Pokeri tänä päivänä

Varmasti jokainen on kuullut pokerista tai nähnyt sitä pelattavan esimerkiksi elokuvissa. Pokeriturnauksia on televisioitu ja voittoisista pokeripelaajista on tullut huippu-urheilijoihin verrattavia tähtiä ja kuuluisuuksia. 2000-luvulla nettipokerin suosio kasvoi ja toi näin korttipelin vielä suuremman harrastajamäärän tietoisuuteen.

Pokeriksi kutsutaan korttipelien joukkoa, jossa pelaajat tavoittelevat panosten määrittämää yhteispottia. Tällä hetkellä ainakin nettipelaajien suosiossa on vahvasti Texas Hold’em, mutta pokerivariantteja on toki lukuisia muitakin. Variantit jaetaan tyypeittäin muun muassa Hold’em, Stud ja Draw pokereihin, joista kaikista on myös lukuisia alavariantteja.

Mistä kaikki alkoi?

Ympäri maailmaa on jo vuosisatojen ajan pelattu erilaisia korttipelejä, joissa lyödään vetoa oman käden paremmuuden puolesta. Tällaisten pelien pohjalta pokerinkin oletetaan syntyneen. Pelin historia on kuitenkin monisyinen, sillä jotakin pokeria muistuttavaa peliä on kerrottu pelatun niin muinaisessa Kiinassa, Intiassa kuin muissakin silloisissa sivilisaatioissa. Nykytyyppisen pokerin alkuna voidaan kuitenkin pitää Espanjassa 1600-luvulla pelattua Primeroa, jonka pohjalta saksalaiset ja ranskalaiset kehittelivät omat pokeri-tyyppiset pelinsä. Ranskalaiset siirtolaiset veivät oman Poque-pelinsä New Orleansiin, jossa se muovautui lisää, muun muassa Villin Lännen saluunoissa. Nykyisenlainen Texas Hold’em kehittyi 1970-luvulla.

Pokeribuumi

Muutama vuosikymmen Texas Hold’emia ja muita pokeripelejä pelattiinkin vielä kasinoilla ja muissa fyysisissä pelipöydissä. 90-luvulla pokeripelejä alettiin näyttää tv:ssä ja se jos mikä katsojia kiinnostikin. Katsoja pääsi seuraamaan monenlaisten pokeripelaajien bluffeja ja pelitaktiikoita lähietäisyydeltä, oman tv:nsä välityksellä. TV-lähetykset aiheuttivat jonkinmoisen pokeribuumin, jota vain kasvatti pelin siirtyminen myös internetiin. Nettipokeri onkin tänä päivänä suosittu ajanviete harrastelijapelaajien keskuudessa, mutta netin pokeripöydissä järjestetään myös toinen toistaan rahakkaampia turnauksia ammattipelaajillekin. Myös pokeriturnauksia ja -pelejä seurataan nykyään lähinnä internetin kautta, eikä enää juurikaan tv:n välityksellä.

Tulevaisuuden näkymät

Jo muutamia vuosia on puhuttu nettipokerin suosion laskusta ja jopa nettipokerin kuolemasta. Yhä edelleen pokerienpelaajia arvioidaan olevan kuitenkin maailmanlaajuisesti jopa 100 miljoonaa. Sitä pelataan monenlaisista lähtökohdista, muun muassa hyväntekeväisyysturnauksia järjestetään ja pelaajina nähdään korkean profiilin julkkiksia, kuten jalkapallotähtiä ja näyttelijöitä. Nämä seikat puhuvat nettipokerin suosion jatkumisen puolesta, joten se tuskin häviää nettikasinoiden valikoimasta ainakaan ihan lähitulevaisuudessa.

Pokerin, kuten muidenkin lajien ja pelien, tulee tietysti elää ajassa. Siksi sen tulevaisuuden kannalta onkin tärkeää, että esimerkiksi pokeriturnauksia uudistetaan ja kehitetään tarpeen mukaan. Lajin harrastajien ja siitä kiinnostuneiden mielenkiintoa pitää pystyä pitämään yllä, aivan kuin esimerkiksi urheilussakin. Myös nettipokerin markkinoinnin on pysyttävä tässä ajassa käyttämällä esimerkiksi interaktiivisia kanavia.